Il y a trois années de cela, alors qu'il venait d'intervenir au Forum "Sciences & défis du XXIe siècle" que j'animais à Nice, Pierre Tambourin, Directeur scientifique du Genopole d'Evry m'avait proposé la mise en place à Evry d'une Rencontre organisée entre une centaine d'élèves de la communes et des experts sur des questions de bioéthique. Le premier essai a montré quelques lacunes mais a permis d'organiser une rencontre surréaliste entre des élèves plutôt favorisés du lycée international de Saint-Germain-en-Laye et des collégiens plutôt défavorisés d'Evry.

Pierre Tambourin m'a demandé de renouveler l'expérience cette année en gommant les imperfections de l'édition précédente. Une première Rencontre est programmée le mardi 23 mars prochain dans l'après-midi entre 200 collégiens et lycéens et des experts. Thème de cette Rencontre : Darwin et la théorie de l'évolution. Le 13 avril, une nouvelle Rencontre est programmée cette fois sur le thème de la bioéthique.

Le moins que je puisse écrire en découvrant les résultats des sondages opérés par les élèves sur leur connaissance de Darwin, est que les jeunes générations (est-ce vrai seulement pour Evry ?) semblent peu concernés par la connaissance de la l'évolution. Sur les 3 établissements scolaires qui ont opéré ces sondages (2 collèges et 1 lycée professionnel), pas une majorité ne se dessine étant capable de situer le siècle de Darwin. S'il ne m'est pas possible ici de diffuser les résultats de ce sondage (réservés à Génopole et à cette journée), je peux néanmoins m'interroger sur la motivation de ces jeunes à s'intéresser au sondage qui leur a été soumis et dont vous trouverez ci-dessous les questions. Je ne mets pas en doute la sincérité et le sérieux dans leur investissement puisqu'une enseignante m'informe que certains d'entre eux ont pris la peine de chercher les bonnes réponses. Je m'inquiète simplement de l'indifférence que la jeunesse entretient à l'égard de la culture en général, et particulièrement de la culture scientifique.
En quoi le fait de savoir que notre monde se développe selon une thérie édictée il y a 150 ans et vérifiée par la science depuis (et notamment la génétique) va-t-il changer ma vie ? Telle est certainement la question que se pose non seulement une grande partie de ces jeunes, mais pourquoi se le cacher une partie du grand public. Cette indifférence à réfléchir sur la réalité du monde, sur son sens ou absence de sens témoigne certainement en partie de la période troublée que nous traversons. Les résultats de ce sondage ne peuvent que renforcer mes convictions que l'éducation des jeunes doit intégrer non seulement une meilleure culture scientifique, mais également un apprentissage au débat, la formation au discernement, valeurs incontournables d'un monde empreint de tolérance et d'intelligence. En attendant ces beaux jours, je vous invite à exercer à votre tour votre connaissance à l'épreuve des questions.

1) En quel siècle Darwin a-t-il élaboré sa théorie de l’évolution des espèces ?  XVIIIe  XIXe  XXe  Ne sait pas

2) La théorie darwinienne de l’évolution est-elle toujours le cadre dans lequel travaille la communauté scientifique aujourd’hui ?  Oui  Non  Ne sait pas

3) Ce cadre scientifique a-t-il été complété depuis Darwin ?  Oui  Non  Ne sait pas

4) L’évolution se déroule-t-elle selon un plan préétabli ?  Oui  Non  Ne sait pas

5) Peut-on dire de l’évolution qu’elle est aujourd’hui achevée ?  Oui  Non  Ne sait pas

6) Imaginez que l'on « rembobine le film » de l'évolution jusqu'aux toutes premières cellules, et que l'on relance le processus sur la même durée : aboutirait-on aux mêmes espèces qu’aujourd'hui ?  Oui  Non  Ne sait pas

7) Pour respecter les standards de leur race, on modifie artificiellement l’apparence de certains chiens en leur taillant les oreilles et/ou la queue. Ces modifications vont-elles progressivement devenir héréditaires ?  Oui  Non  Ne sait pas

8) La vie est apparue sur terre il y a  6000 ans  1 millions d’années ?  3 milliards d’années ?  Ne sait pas

9) Les espèces vivantes sont apparues une fois pour toutes, et leur nombre ne varie plus  Vrai  Faux  Ne sait pas

10) Peut-on classer l’homme parmi les animaux ?  Oui  Non  Ne sait pas

11) Toutes les espèces vivantes connues (des microorganismes à l’homme) ont-elles un ancêtre commun ?  Oui  Non  Ne sait pas

12) Il y a considérablement plus d’espèces disparues que d’espèces vivantes.  Vrai  Faux  Ne sait pas

13) L'évolution concerne l'ensemble des espèces, y compris l'homme  Vrai  Faux  Ne sait pas

14) L’homme a-t-il vécu au temps des dinosaures ?  Oui  Non  Ne sait pas

15) Rayez la ou les affirmation(s) erronée(s) :  - L'homme descend du singe  - L'homme et le singe partagent un ancêtre commun  - Le singe descend de l’homme  - L’homme est un singe parmi d’autres

16) On a coutume de dire que l'homme est l'organisme vivant « le plus complexe », « le plus évolué », ou encore le « sommet de l’évolution ». Etes-vous d’accord avec ces affirmations ?  Oui  Non  Ne sait pas

17) Il n’y a pas de gènes chez les plantes, sauf si elles sont transgéniques  Vrai  Faux  Ne sait pas

18) Avez-vous déjà mangé de l’ADN ?  Oui  Non  Ne sait pas

19) On parle actuellement beaucoup de créationnisme. En avez-vous entendu parler ?  Oui  Non  Ne sait pas

20) Si oui, pensez-vous que le créationnisme est Rayez la ou les affirmation(s) erronée(s) :  Une conception artistique  Une conception religieuse  Une conception scientifique  Ne sait pas